Nachtegaal
Shutterstock

Witte Netevallei

Dessel, Kasterlee, Retie
Oppervlakte
Middelgroot gebied - Tussen 10 en 50 hectare
  • Honden zijn welkom, maar moeten wel aan een leiband.
  • Eten en drinken

De Witte Netevallei is een uniek natuurgebied in de Kempen waar je prachtig kan wandelen. Het landschap wordt jaarlijks overstroomd door de Witte en de Zwarte Nete, die elkaar daar ontmoeten. Water is de levensader van het gebied. Niet enkel de historische watermolen is afhankelijk van het water, maar ook de natuur. De wandelroutes zijn een natuurhistorisch unicum in Vlaanderen.

 

Toegankelijkheid

Het hele jaar door vrij toegankelijk op de paden. Laarzen of stevig schoeisel zijn aangeraden bij regenweer. Honden welkom, aan de leiband.

Met het Leader-project 'Terug naar de toekomst' (2011-2012) heeft Natuurpunt een wandelpad in de Witte Netevallei uitgebouwd tot een natuurhistorisch unicum in Vlaanderen. Langs het pad zijn op verschillende plaatsen infoborden geplaatst met oude foto's, die Henri Van den Wildenbergh op exact die plaatsen genomen heeft in de jaren 1940-1950. Op die manier krijgen wandelaars een goed beeld van de evolutie van het Retiese landschap in de afgelopen halve eeuw. Bovendien is het pad beter toegankelijk dankzij de aanleg van een voetgangersbrug, een uitkijkplatform en een plankenpad. 

 Top

Beschrijving van het gebied

Omdat de Witte en de Zwarte Nete tijdens natte perioden overstromen, wordt er telkens een dun laagje lemig materiaal afgezet. Dat proces is al duizenden jaren aan de gang, waardoor langzaam maar zeker een zandleembodem is ontstaan, die is omgeven door een zandlandschap.

Dicht bij de historische watermolen kan je het rivierlandschap ontdekken, met mysterieuze broekbossen, bloemrijke hooilanden en kletsnatte moerassen in oorden die luisteren naar vreemde namen zoals den Haring, de Weense Putten en de Koeibemdekens.

Als je goed rondkijkt, zie je het netwerk van greppels en grachtjes nog, dat vroeger gebruikt werd om de hoger gelegen gronden licht te ontwateren en de lager gelegen delen te bevloeien met kwelwater. Zo konden de beemden tot drie keer per jaar gemaaid worden. 

Helemaal in het oosten van de Weense Putten bevinden zich de resten van een eigenaardig geologisch fenomeen: een paraboolduin. Dat is een hoefijzervormige droge zandstrook met een verzopen panne of laagte tussen de benen. De duin vormde eeuwenlang de geliefkoosde zavelgroeve voor de gehuchten in de buurt. Als gevolg daarvan blijft er enkel nog een richeltje van over. De rest zit verwerkt in huizen, bruggen en wegen.

 Top

Kleine modderkruiper

Dieren en planten

Omdat het rivierlandschap van de Witte Netevallei met graslanden, ruigten, moerassen en broekbossen zo goed bewaard is gebleven, voelen zeldzame planten en dieren zoals slangenwortel, ijsvogel en kleine modderkruiper er zich thuis.

Het landschap is een goede thuis voor een aantal planten- en diersoorten die aangepast zijn aan dynamische omstandigheden. In het voorjaar kleuren de graslanden paarswit door de bloei van de pinksterbloem. Op die plant legt het vrouwtje van het oranjetipje haar eitjes in april.

In de venige broekbossen komt de slangenwortel voor en kan je in het voorjaar de nachtegaal horen zingen. Daarnaast zijn de Witte Nete, de Zwarte Nete en de vijvers in den Haring en de Weense Putten van belang voor vele libellen zoals de weidebeekjuffer, de bandheidelibel en de vuurlibel. De rust van het gebied trekt ook reeën en roofvogels aan.

 Top

Natuurbeheer

De foto’s die in het natuurgebied de Witte Netevallei zijn genomen benaderen het landschapsstreefbeeld voor het natuuurgebied de volgende jaren. Op die manier wordt visueel een verband gelegd tussen het landschapsbeeld dat ontstaan was in de Kempen door het eeuwenlange labeur van de plaatselijke keuterboeren en de doelstellingen van het moderne natuurbeheer. Bovendien verweven toerisme (zachte recreatie) en landschapsbeheer zo op een duurzame manier.

Verder wandelen

Wil je nog verder wandelen, dan serveert het wandelnetwerk Kempense Heuvelrug van de provincie Antwerpen 315 kilometer wandelplezier. De wandelkaart kan je verkrijgen bij toeristische diensten aan 8 euro.

Volgende natuurgebied liggen in aangrenzende wandelknooppuntennetwerken:

Buitengoor-De Maat: Kempense Meren met 270 km wandelplezier

Landschap De Liereman: Kempens Landgoed met 415 km wandelplezier

 Top

Lees meer
Krijg de kaart en de routes
1.50km

Witte Netevallei - Volg de knooppunten START-43-41-42-43-START - geel op de kaart

4.50km

Witte Netevallei - Volg de knooppunten START-43-41-40-138-96-95-137-42-43-START (richting 94) - rood op de kaart

  • Witte Netevallei - vertrekpunt

    Watermolen van Retie
    Watermolen
    2470 Retie
    Bekijk de vervoersmogelijkheden

Horeca

  • Watermolen van Retie, Watermolen, 2470 Retie

Steun dit natuurgebied met een gift.
  • Gebieden aankopen en beheren is de beste manier om de natuur te beschermen
  • Voor elke gift van 40 euro of meer krijg je een fiscaal attest

Help Witte Netevallei groeien

Gift via overschrijving

Stort je bijdrage op BE56 2930 2120 7588 met de vermelding van "Gift Witte Netevallei".

Op stap met een gids

Boek een afspraak bij Vital Van Gorp vital.van.gorp@skynet.be of Danny Van der Veken danny.vanderveken@gmail.com

Iets te melden?

Zijn er wandelbordjes verdwenen? Heb je iets te melden over een natuurgebied? Bezorg ons je feedback.