Stappersven

Stappersven - Kalmthoutse Heide

Essen, Kalmthout
Oppervlakte
Zeer groot gebied - Meer dan 100 hectare
  • Bezoekerscentrum
  • Eten en drinken
Urenlang wandelen, vogels kijken, of gewoon uitwaaien. Elke dag is de perfecte dag om de Kalmthoutse Heide en Stappersven te bezoeken. Sinds kort heeft het gebied een nieuwe troef. De duinen zijn opnieuw aan het stuiven. Met dank aan wind, regen en een ambitieus herstelproject.

Toegankelijkheid

Het hele jaar door vrij toegankelijk op de paden. Laarzen of stevig schoeisel zijn aangeraden bij regenweer. Honden welkom, aan de leiband.

Top

Beschrijving van het gebied

Het Stappersven maakt deel uit van het grensoverschrijdende natuurgebied Grenspark de Zoom – Kalmthoutse heide. Dat grensoverschrijdende gebied is een belangrijke schakel in het netwerk van internationaal waardevolle natuurgebieden. Het is erg uniek dat heide, vennen, stuifduinen en bossen aaneengesloten en over zo een grote oppervlakte voorkomen. Veel zeldzame en kwetsbare soorten vinden er hun thuis.

Het Stappersven biedt prachtige vergezichten. Het bestaat uit open en halfopen landschappen, met heidevennen die omarmd zijn door een uitgestrekt bosgebied. Stuifduinen, droge en vochtige heide, ontveende moerassen en structuurrijke eiken-berkenbossen zijn heel waardevolle landschappen van het gebied. Daarnaast vind je er bossen van grove den en vergraste ruigtes met pijpenstrootje. Het Stappersven is een van de grootste heidevennen van Vlaanderen.

Top

Stappersven

Hoogtepunten op de wandelroutes

Je kan rond het Stappersven wandelen. Hier en daar staat een bankje langs het water, om te genieten van een prachtig zicht op de watervogels. De wandeling gaat ook door bos, duin en heide. In de zomer kom je vast de schapen tegen, die grazen langs het pad.

Als je het bosbespad volgt, loop je door historisch aangeplante eikendreven. Je wandelt in de schaduw over verboste duinen en langs enkele herstelde open plekken. Je hoort er gegarandeerd spechten trommelen.

De mens heeft in het Stappersven een open landschap gecreëerd en de heidevegetatie bevorderd. Door veen uit te graven, ontstonden grote vennen. Schapen houden de gebieden vrij van bomen en stimuleren de heide.

Top

Zwarte specht

Dieren en planten

De voedselarme vennen en laagtes worden in de lente gekenmerkt door witte veenpluis. De plekken zijn een paradijs voor libellen en juffers, waaronder de gevlekte witsnuitlibel en de maanwaterjuffer. Ook de heikikker en de vinpootsalamander zijn er thuis. Het Stappersven zelf is een belangrijke overwinterplaats voor grauwe ganzen, kolganzen, eenden en kleine zwanen. ’s Zomers is het gezellig druk met grote groepen eenden en kokmeeuwen. Ook de geoorde fuut en de brilduiker brengen er de zomer door.

Struikheide, dopheide en pijpenstro spelen de hoofdrol in de heidevegetatie, maar ook beenbreek, klokjesgentiaan en zonnedauw duiken op in de vochtige zones. Daar vinden vlinders als, het heideblauwtje en het bont dikkopje, hun waardplanten. Het Stappersven is de enige plek in Vlaanderen waar de gladde slang en de adder samen voorkomen.

In het losse, stuivende zand van de duinen wonen zandloopkevers en graaft de larve van de mierenleeuw zijn valkuil. Buntgras, zandzegge en heidespurrie vormen de weinige planten die er overleven. Ook de rugstreeppad is hier thuis.

In het bos vind je nog de rode bosbes en de jeneverbes. Ze groeien in de kruidlaag, met blauwe bosbes, onder eiken, berken en dennen. Boomleeuwerik en nachtzwaluw broeden in de randen, terwijl de zwarte specht in de dikste boomstammen timmert. De boommarter durft wel eens diens nestholtes in te pikken.

Top

Stappersven

Natuurbeheer

Door gericht beheer wordt sinds 2009 de heidevegetatie hersteld, maar de brand in april 2011 draaide de klok terug, want er werd veel schade aangericht aan de fragiele heidevegetaties. De littekens in het landschap zijn ingrijpend en zullen nog jaren herstel nodig hebben.

Top

Verder wandelen in de buurt 

Bospolder

Oude Landen

Top

Lees meer
Krijg de kaart en de routes
7.50km

Stappersven - Wandelpad Duin - van De Vroente tot Stappersven

5.00km

Stappersven - wandeling rond het Stappersven - Volg de knooppunten 68-2-1-70-64-3-68

Horeca

  • In de buurt van de Vroente zijn verschillende tavernes en restaurants.

Steun dit natuurgebied met een gift.
  • Gebieden aankopen en beheren is de beste manier om de natuur te beschermen
  • Voor elke gift van 40 euro of meer krijg je een fiscaal attest

Steun Stappersven - Kalmthoutse Heide met een gift

Op stap met een ervaren wandelgids

Wil je het Stappersven verkennen onder begeleiding van een ervaren wandelgids? Boek dan een afspraak met Chris Vander Sypt (NAREKA), chrisvandersypt@skynet.be, 047 667 65 41

Iets te melden?

Zijn er wandelbordjes verdwenen? Heb je iets te melden over een natuurgebied? Bezorg ons je feedback.