Natuurpunt foto

Europese award voor Landschap De Liereman

Het Landschap De Liereman in Oud-Turnhout is in de prijzen gevallen. Het Europese natuurherstelproject LIFE-Liereman dat  tussen 2004 en 2010 werd uitgevoerd, heeft van de Europese Commissie de “Best LIFE Nature project” award gekregen. De award wordt elk jaar uitgereikt aan afgeronde natuurherstelprojecten die een voorbeeld zijn voor heel Europa.

De Europese Unie kent een onschatbare ecologische rijkdom. Om die natuur te beschermen, riep Europa in het begin van de jaren ’90 het Natura 2000-netwerk en LIFE in het leven. Via LIFE, het vroegere Life-natuurfonds, trekt Europa middelen uit om de ontwikkeling van verschillende Natura 2000-gebieden te ondersteunen. Het geld gaat naar projecten die als voorbeeld kunnen dienen voor het Europese natuurbeleid. Dat weefsel Europese topnatuurgebieden vormt vandaag de hoeksteen van het Europese natuurbeleid, waaraan Natuurpunt deelneemt.

Ondanks dat er in Vlaanderen al meer dan 25 projecten liepen, is LIFE-Liereman nog maar het tweede project dat de award krijgt. Voor Natuurpunt is het de eerste keer dat het de prijs in de wacht sleept. Eind mei wordt de award uitgereikt tijdens de Green week in Brussel. Natuurpunt krijgt dan een gedenkplaat die zal pronken in het bezoekerscentrum aan de ingang van het natuurgebied. Daarnaast wordt het project ook opgenomen in een brochure over de beste projecten die in heel Europa verspreid wordt.

Natuurpunt is zeer tevreden met de award die een beloning is voor het jarenlange werk van vrijwillige en professionele medewerkers. Na een intensief project, hebben de medewerkers ook het vervolgbeheer goed opgestart. Voor de aankoop en beheer kan Natuurpunt rekenen op de steun van de Vlaamse overheid. Samen met lokale landbouwers beheren ze intussen een kleine 500 ha Europese topnatuur. Andere partners in dit project zijn de gemeenten Oud-Turnhout en Arendonk.

De toekomstvisie van het gebied is een afwisselend heide- moeras- en duinlandschap met een hoge natuur-, erfgoed- en recreatiewaarde.

Dankzij het project werden er grote delen van het historische heidelandschap hersteld waaronder 68 ha purperen heide, 60 ha bloemrijk heischraal grasland en 54 ha biodiverse bossen. Daarnaast werden er zes wandelpaden aangelegd die samen goed zijn voor 28 km.

Meer informatie

Frederik Naedts, projectcoördinator LIFE Liereman, 0478 - 26.79.91, frederik.naedts@natuurpunt.be

www.natuurpunt.be/life-liereman


Foto's zijn beschikbaar op www.natuurpunt.be/persfoto